Authority magazine Dagsmejan

Cinq qualités nécessaires pour réussir en tant que fondateur

Environ 20 % seulement de toutes les entreprises financées sont fondées par des femmes. Mais pourquoi cela et que faut-il pour réussir en tant que fondateur ? Catarina Dahlin, co-fondatrice et PDG de Dagsmejan partage son expérience avec Authority Magazine.

Cet article est paru dans son intégralité en anglais dans Authority Magazine le 30 août 2021. Interview de Candice Georgiadis

Catarina Dahlin, co-fondatrice de Dagsmejan

Démarrer une entreprise nécessite un certain niveau de foi aveugle. Si vous ne croyez pas que vous pouvez le faire, personne d'autre ne le fera non plus. Concentrez-vous sur le cœur de votre entreprise, sur ce qu'est le bénéfice client. Je ne savais pas si nous pouvions réellement concevoir et produire des vêtements de nuit intelligents qui aideraient les gens à mieux dormir. Mais je n'ai jamais douté qu'il y en avait un grand besoin.

Merci d'avoir pris le temps pour nous. Avant d'entrer dans le vif du sujet, nos lecteurs aimeraient vous connaître un peu mieux. Pouvez-vous nous parler un peu de votre parcours ? Qu'est-ce qui vous a amené à ce parcours professionnel particulier ?

Je suis né dans un petit village de Suède, mais même enfant, je savais que je voulais voir le monde. Je me suis aventuré pour la première fois dans le monde à l'âge de 19 ans lorsque j'ai déménagé à Londres pendant 6 mois avec seulement un billet aller-retour dans mes bagages. Cela m'a donné un avant-goût de ce que je voulais, mais aussi de ce que je ne voulais pas. Je suis ensuite retourné en Suède pour faire mon Master en administration des affaires avant de me lancer dans une carrière internationale qui m'a mené dans sept pays d'Europe et d'Asie.

Je n'ai jamais eu de plan sur 10 ans, pas même sur 5 ans. Il a toujours été clair pour moi qu'il y avait de nombreuses voies différentes que je pouvais emprunter, alors j'ai toujours essayé de garder les yeux ouverts sur de nouvelles possibilités. Pendant plusieurs années, j'ai rêvé de créer ma propre entreprise et lorsque mon partenaire et moi nous sommes demandé comment nous pourrions mieux dormir, l'idée de Dagsmejan est née.

Pouvez-vous nous raconter l'histoire la plus intéressante qui vous soit arrivée depuis que vous avez créé votre entreprise ?

Chaque jour est intéressant lors du démarrage d'une entreprise, mais l'une des parties les plus excitantes a certainement été le lancement de notre boutique en ligne. Après 2 ans de développement de produits et de retards de production, nous étions enfin prêts à expédier le premier pyjama. Nous avions effectué des tests approfondis avec nos partenaires de recherche, mais maintenant, pour la première fois, nous allions découvrir si de vrais clients dormiraient mieux avec Dagsmejan aussi. C'était l'expérience la plus éprouvante pour les nerfs que j'aie jamais vécue parce que je me suis dit : "Et si les gens n'aiment pas ça ?"

À ce jour, ma plus grande motivation est les commentaires positifs des clients et le fait d'entendre qu'ils dorment vraiment mieux. Je reçois une notification par e-mail pour chaque avis sur un produit, et je lis chacun d'eux. Pour moi en tant que fondateur, il n'y a rien de plus important que les expériences de nos clients.

Quelle a été l'erreur la plus drôle que vous ayez commise à vos débuts ? Pouvez-vous nous dire quelle leçon vous en avez tirée ?

Je me souviens très bien de la première foire textile à laquelle nous sommes allés, avec des terrains de football remplis de vendeurs de fils, tissus, embellissements, etc. savait. Alors que nous marchions d'étal en étal et que personne n'était intéressé à nous parler car ils nous ont immédiatement identifiés comme des amateurs, j'ai décidé de me terrer dans le café où j'ai passé une bonne heure à boire un expresso...

C'est à ce moment-là que je suis passé de l'incompétence inconsciente à l'incompétence consciente et ma leçon la plus importante est devenue : "Vous n'êtes pas obligé de tout savoir, mais vous devez savoir ce que vous ne savez pas. Ou du moins essayer de le découvrir dès que possible. possible!"

Chacun de nous a besoin d'aide sur la voie du succès. Y a-t-il une personne en particulier pour laquelle vous êtes particulièrement reconnaissant ? Pouvez-vous raconter une histoire à ce sujet?

La création d'une entreprise m'a apporté de nombreuses idées positives. Premièrement, combien de personnes sont prêtes et heureuses de vous aider sans rien recevoir en retour. Par exemple, je me souviens que lorsque nous étions sur le point de lancer notre campagne Kickstarter, j'ai contacté trois startups en Suisse qui avaient mené des campagnes de vêtements réussies. En moins de 2 heures, les fondateurs de deux de ces entreprises m'ont répondu et j'ai passé plusieurs coups de fil avec eux, au cours desquels j'ai appris plus que ce que j'aurais pu trouver en plusieurs semaines de recherche en ligne. Pour moi, ce n'était pas une seule personne, mais un village plein de gens de différentes régions qui nous ont donné des idées et nous ont ouvert leur réseau. La leçon la plus importante pour moi était : n'ayez pas peur de demander. La plupart des gens sont heureux quand ils peuvent aider !

Nous arrivons maintenant au sujet principal de notre entretien. Selon un rapport d'EY, seulement 20 % environ de toutes les entreprises financées ont été fondées par des femmes. Bien que cela reflète des progrès historiques, cela montre également qu'il reste encore beaucoup à faire pour encourager les femmes à créer des entreprises. D'après vous et selon votre expérience, qu'est-ce qui empêche actuellement les femmes de créer des entreprises ?

Je pense que ce qui retient beaucoup de gens, hommes et femmes, c'est la peur de ne pas y arriver. C'est toujours un risque lors du démarrage d'une entreprise, mais cela ne signifie pas nécessairement que c'est la fin. De nombreux fondateurs à succès ont échoué et ont réessayé.

Un autre aspect qui retient les femmes de l'entrepreneuriat et des affaires est la difficulté de concilier travail et vie de famille. La garde d'enfants peut être difficile d'accès ou très chère, et les congés parentaux courts obligent certaines familles à choisir entre le travail et la garde des enfants.

Pouvez-vous nommer certaines choses que les individus, la société ou le gouvernement pourraient faire pour surmonter ces obstacles ?

Raconter plus d'histoires de fondatrices est certainement une première étape. Je pense qu'il est important non seulement de raconter les réussites, mais aussi de souligner les échecs - et de communiquer de manière à ce qu'il soit normal de faire des erreurs et que l'échec n'est pas la fin, mais une étape sur la voie du succès.

En tant que société, nous devrions nous efforcer de rendre les services de garde d'enfants abordables, d'offrir un congé parental adéquat aux mères et aux pères et de concevoir des écoles pour soutenir les couples qui travaillent.

Cela peut être intuitif pour vous en tant que fondateur, mais je pense qu'il est utile de l'expliquer. Pourquoi les femmes devraient-elles créer plus d'entreprises ?

Démarrer sa propre entreprise est un voyage fou avec beaucoup de hauts et de bas. Cela comporte des risques, mais les récompenses sont également importantes. Vous pouvez réaliser votre rêve, prendre le contrôle de votre propre destin et accélérer massivement votre courbe d'apprentissage. Avec votre propre entreprise, vous pouvez façonner votre vie comme vous le souhaitez. C'est beaucoup de travail, mais vous décidez quand et comment vous le faites.

Quels "mythes" sur le fait d'être fondateur aimeriez-vous dissiper ?

Les fondateurs sont toujours créatifs et aiment les défis. Lorsqu'on parle de fonder et/ou de travailler dans une startup, on se rend vite compte que certaines personnes ont une vision "romantique" des startups. Je trouve que les gens surestiment à quel point ils n'aiment pas la routine. Un certain niveau de routine est une bonne chose. Naviguer constamment dans des eaux inconnues et rechercher de nouvelles solutions peut être épuisant. Il y a des moments où je suis heureux de faire un travail de base sur Excel juste pour ne pas avoir à être "créatif".

Vous réussissez ou échouez. Pour la plupart des entreprises, la trajectoire du succès (que ce soit vers le haut ou vers le bas) n'est pas droite, c'est plutôt une courbe. Il y aura des périodes d'échec et des périodes de succès, et parfois vous célébrez le succès uniquement pour proposer un plan d'urgence le lendemain.

Vous savez exactement ce qui se passe et vous savez où l'avenir vous mène. Lorsque nous avons créé Dagsmejan, ni mon associé ni moi n'avions d'expérience dans l'industrie textile. Nous avons vu un besoin (meilleur sommeil) et l'avons pris comme point de départ. Vous n'avez pas besoin d'être un expert de l'industrie ou de connaître toutes les réponses à l'avance ; Parfois, le manque d'expérience signifie que vous voyez les choses sous un nouvel angle et voyez différentes possibilités auxquelles vous pourriez autrement être aveugle. Nous avons également changé de direction plusieurs fois au cours de notre voyage; il est plus important de rester agile que d'avoir un plan sur 10 ans détaillant chaque étape.

Que pensez-vous que n'importe qui peut démarrer une entreprise? Selon vous, quelles sont les caractéristiques spécifiques qui augmentent la probabilité de réussir la création d'entreprise ?

La qualité la plus importante pour quiconque souhaite démarrer une entreprise est la résilience. Vous devez être capable de voir l'échec comme une opportunité de grandir et de rebondir rapidement. Démarrer une entreprise est un tour de montagnes russes et vous devez être prêt à surmonter les hauts et les bas. En dehors de cela, je ne pense pas que des propriétés spéciales soient nécessaires. Vous pouvez être extraverti ou introverti, vous pouvez être bon avec les chiffres ou vous pouvez à peine mettre 2 et 2 ensemble. En gros, il suffit de s'entourer des bonnes personnes qui sauront compenser vos faiblesses et vous faire aimer venir travailler dans les bons comme dans les mauvais moments.

Passons maintenant à la question principale de notre entretien. Selon votre opinion et votre expérience, quelles sont les cinq qualités dont vous avez besoin pour réussir en tant que fondateur ?

  1. Persévérance : Comme je l'ai déjà mentionné, il s'agit de la qualité la plus importante pour quiconque souhaite démarrer une entreprise. Il y a eu tellement de moments où j'ai touché le fond et où j'étais à genoux. Vous devez vraiment être capable de vous relever après un échec et de continuer avec encore plus de détermination - encore et encore.
  2. Ayez une équipe solide autour de vous : Personne ne peut le faire seul - cela s'applique à la fois à la vie professionnelle et à la vie privée. J'ai fondé Dagsmejan avec mon partenaire de vie et nous nous complétons à bien des égards. Trouver la bonne équipe qui se complète dans ses compétences est crucial. Dans votre vie privée aussi, vous devez vous assurer de vous entourer des bonnes personnes qui vous élèvent et vous aident en même temps à garder les pieds sur terre.
  3. Posez les bonnes questions : vous n'êtes pas obligé de tout savoir, mais vous devez savoir où se situent vos lacunes dans les connaissances et comment les combler. Nous avons bénéficié d'un soutien dans de nombreux domaines - des projets de recherche financés par le gouvernement aux conseils de nos amis et de notre famille. Il faut savoir quelles questions poser et ne pas avoir peur de les poser.
  4. Soyez prêt à apprendre : L'apprentissage et l'adaptation constants sont la clé du succès. Au lieu de tout planifier dans les moindres détails, essayez de vous adapter. Nous avons changé notre plan d'affaires et notre structure à plusieurs reprises au fil du temps. L'expérimentation contrôlée peut être utilisée pour découvrir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas sans mettre en péril le cœur de métier.
  5. Croyez-y : Démarrer une entreprise nécessite un certain niveau de foi aveugle. Si vous ne croyez pas que vous pouvez le faire, personne d'autre ne le fera non plus. Concentrez-vous sur le cœur de votre entreprise, sur ce qu'est le bénéfice client. Je ne savais pas si nous pouvions réellement concevoir et produire des vêtements de nuit intelligents qui aideraient les gens à mieux dormir. Mais je n'ai jamais douté qu'il y en avait un grand besoin. Même dans les moments difficiles, cela ne m'a pas lâché.

Comment avez-vous utilisé votre succès pour rendre le monde meilleur ?

La préoccupation centrale de Dagsmejan est d'aider les gens à mieux dormir et à mieux vivre, de manière naturelle et durable. C'est pourquoi nous n'utilisons que les fibres naturelles les plus durables et veillons à ce que chaque étape du processus soit effectuée de manière éthique et durable, toute notre production ayant lieu en Europe. Bien que cela entraîne des coûts de production plus élevés, il s'agit d'une partie importante de notre activité. Nous soutenons également des projets dans divers domaines, du reboisement à l'aide aux communautés défavorisées pour accéder à l'eau potable.

Sur le plan personnel, j'essaie toujours de transmettre tout le soutien que nous avons reçu sous forme de conseils, de réseautage, etc. Je suis récemment devenue coach dans une start-up fédérale.

Vous êtes une personne de grande influence. Si vous pouviez inspirer un mouvement qui apporterait du bien au plus grand nombre, quel serait-il ?

L'éducation des filles du monde entier ferait une énorme différence pour les femmes et les familles.

Nous sommes très chanceux d'avoir des noms très importants dans les affaires, la finance de capital-risque, les sports et le divertissement qui lisent cette chronique. Y a-t-il une personne dans le monde ou aux États-Unis avec qui vous aimeriez prendre un petit-déjeuner ou un déjeuner privé, et pourquoi ? Il ou elle pourrait le voir si nous le marquons.

Il y a tellement de gens avec qui j'aimerais discuter ! Sara Blakely pour avoir apporté l'innovation à une industrie saturée (la lingerie), Sheryl Sandberg pour avoir diffusé le message sur l'importance de s'affirmer en tant que femme, et Greta Thunberg pour avoir montré qu'on peut être dans tout le monde L'âge peut faire la différence !

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